American Way of Life = American Dream ?

drapeau americain et statue liberté

Connaître + comprendre = aimer + adopter ?

Vous le remarquerez je fais souvent référence aux USA.
Je sais que ça peut agacer certaines personnes. Tant pis ?
Mais ça peut plaire à d’autres. Tant mieux ?
Je ne sais pas.
En revanche ce que je sais c’est que pour comprendre une culture il faut essayer de la connaître.

Et pour connaître la culture américaine il faut connaître ses mythes fondateurs.

L’Amérique est tout d’abord une terre de pionniers, un territoire immense conquis par des premiers colons qui ne pouvaient compter que sur eux-mêmes, sans aide d’un Etat pour leur apporter travail et protection.
Donc, non seulement l’esprit d’initiative est valorisé dans leur système éducatif mais l’idée du héros américain « self-made man » est central dans l’état d’esprit américain.
Il en découle l’idée du « do It yourself », de l’esprit d’entreprise et du pragmatisme.

L’Amérique est une terre d’immigrants qui se sont rapidement regroupés en communautés. Ce qui est remarquable c’est que ces entités communautaires n’ont en rien empêché un fort sentiment d’appartenance à leur nation.
Plus de 80% des américains se disent patriotes selon des sondages américains de 2012.
Chaque matin les écoliers font le serment d’allégeance au drapeau (« pledge of allegence »).
Et à chaque occasion ils étudient la signification des fêtes nationales.
Les américains sont fiers de l’être, ils sont « proud to be american » et chantent avec ferveur, la main sur le cœur, leur hymne national à chaque occasion (cérémonies publiques, fêtes nationales, remises de diplômes)
Les maisons, monuments, centres commerciaux arborent fièrement le drapeau.

L’Amérique est une terre de religion car terre de refuge pour les protestants qui fuyaient l’intolérance religieuse en Europe. Et en dépit d’une stricte séparation des Eglises et de l’Etat, il existe une réelle « religion civile » dans laquelle on retrouve cet esprit religieux.
Cet esprit religieux est l’un des fondements de la nation, d’ailleurs la formule « One Nation under God » (Une nation sous le pouvoir de Dieu) est employée dans le serment d’allégeance au drapeau.

La devise « In God We Trust » (« En Dieu nous croyons ») figure sur la monnaie.
Ambiguïté d’un pays laïque où la religion tient une place plus importante que dans la plupart des autres pays occidentaux.
Plus de 80% des américains se déclarent croyants et plus d’un tiers participerait au service religieux le dimanche matin.

On le voit, certaines de leurs pratiques sont très éloignées des valeurs et de la culture françaises.

Pour certains ces valeurs sont un véritable « American Dream », pour d’autres un cauchemar.

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